佛教是世界三大宗教之一的存在,作为一个多神教,佛教位于世界三大宗教之一,本身就是一个奇迹,而作为其的“孪生兄弟”,印度教的规模也非常庞大,根据数据显示,到2004年为止,印度教信徒总数达到7亿六千多万,而佛教只有三亿五千多万。

面对如此直达的差距,为何佛教还能稳占世界三大宗教的位置,而印度教迟迟不能上台?究竟是什么原因呢?笔者认为只有三个最为关键的原因:

其一:分布规模。佛教虽然只有五亿,远远少于七亿六千万的印度教信徒,但是就分布而论,印度教却不远远不如佛教。或许是因为佛教早早就被挤出印度的原因,虽然远离故土,但因此也没有受到印度多次文明灭绝的灾难,而自从到了我国立足之后,便随着中华文明的发展,传播到了世界各地。

而印度教虽然占据印度这块发源地,可在千年的时光中战乱不断,宗教发展大受影响,直到近代才有机会走上国际舞台,相比较早已落后与佛教的海外传播,只能在南亚以及东南亚一带蜗居。

其二,理念不被接受。佛教虽然和印度教都是受到婆罗门教的影响而创立,可两者却是截然不同的风格,佛教主张温和的控制七情六欲;而印度教却是极度的放任和控制,特别是人伦和道德方面,时时处于两种极端。而面对任何一个国家,任何一个民族,都不希望极端的出现,因此印度教的发展大受影响。当然,贫穷和落后另当别论。

其三,理念的征服和接受。宗教传播和决斗是一个道理,正面战斗和偷袭往往会有两种不同的结果。相比与印度教,佛教无论是主动还是被动,都率先开始向外传播,取得是正面折服,征服理念的荆棘之路;而印度教则因为出现的比较晚,而且和佛教的理念相差不多,所以世人接受比较困难。就和西红柿的发展一样,第一个吃的人是英雄,而第二却不被别人搜接受一样。

所以别看印度教虽然信徒多,有多样性和神秘性,但是论及其的社会影响,则相较佛教不如,这也是为何不能登上三大宗教之一的主要原因。