在28日晚上胡塞武装曾经向沙特首都利雅得和南部与也门交界的港口城市贾赞发射了两枚弹道导弹,根据沙特在也门的多国联军发言人图尔基·基的声明,沙特防空系统成功将这两枚导弹拦截,只有拦截爆炸后散落地面的碎片造成了两人轻伤。而胡塞武装所使用的导弹很可能是老式的飞毛腿导弹或者伊朗征服者110导弹,这两种导弹技术含量都不高,末端速度也不算快,按理说拦截起来应该不会存在多大困难。

沙特目前部署在首都利雅得地区的防空系统有不少,但是具备拦截弹道导弹能力的只有爱国者3防空系统,因此这次肯定是动用了爱国者3防空导弹。在去年胡塞发射的弹道导弹和无人机对沙特阿美炼油厂进行攻击时,爱国者3就因为没有任何反应而被许多人吐槽,这也严重影响了这一美制武器在国际军贸市场的口碑。如果这一次沙特拦截成功,无疑将大大提升爱国者3的实战表现,为将来的大规模出口打下基础,这也是美国军工业巨头最喜闻乐见的。

然而就在沙特官方义正言辞的对外公布之后,当地居民马上就来打脸了,有人直接在推特上曝光了一段目击视频,推翻了之前沙特官方的说法。视频显示两枚爱国者3拦截弹朝来袭导弹方向飞去,但是离目标横向误差达到1公里以上,在与导弹“擦肩而过”以后,爱国者3拦截弹似乎没有察觉,弹道也没有发生任何变化,传说中灵敏度极高的Ka波段主动雷达终端导引头没有产生任何作用。

不出意外的话,这两枚拦截弹应该是在飞行一段距离之后就自毁了,而沙特之所以没有重大人员伤亡,很可能是这两枚导弹也没有击中目标,而是在郊区无人地带爆炸了,这就能解释沙特当地居民所听到的爆炸声了。

爱国者3是美军目前最为先进的战术防空拦截系统,根据美军自己的宣传,爱国者系统在沙特阿拉伯试验的初始拦截成功率达到80%,在以色列也能达到50%。但是经过多次的实战,爱国者3不仅拦截不了低速的无人机,对付自己擅长的地对地弹道导弹也毫无成果,也难怪麻省理工大学的教授们会在美国众议院上说爱国者3的实际拦截成功率不足10%,甚至可能为0!而沙特的网友则更加直接,他们直接在这则打脸视频下留言:为什么要花这么多钱买爱国者导弹?沙特不是声称拦截成功吗?